DAB MOTORS Le E-CONCEPT, À LA FRANÇAISE

DAB MOTORS Becane

L’histoire des petits constructeurs de motos en France est merveilleuse, et la tradition ne semble pas près de s’arrêter. Mash Motors est probablement le plus connu en dehors de la République, mais la société la plus intéressante à l’heure actuelle est DAB Motors.

DAB est basée dans la belle ville de Bayonne, dans la région basque du sud-ouest de la France. Nous avons déjà présenté leur scrambler LM-S, mais ce nouveau concept électrique est le pas en avant le plus important pour le fondateur Simon Dabadie et ses collègues.

Malgré son nom, le Concept-E est un vélo entièrement fonctionnel et utilisable, développé à partir de zéro. Il est aussi beau que tout ce qui sort d’une grande usine et se positionne comme un vélo léger pour les trajets urbains. L’autonomie est de 110 km et la vitesse maximale de 105 km/h.

Il est équipé d’un moteur de 10 kW et d’une batterie Li-ion de 51 V, ce qui équivaut à peu près à une moto 125 cm3 pour les trajets quotidiens. La puissance du moteur se situe entre les 8 kW utilisés dans le récent concept E-Pilen de Husqvarna et les 14,5 kW plus puissants du Metacycle de Sondors ; le couple instantané lui donnera un avantage sur les véhicules conventionnels lorsque les feux de circulation passeront au vert.

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La Concept-E n’est pas une contrefaçon bon marché. DAB utilise des composants haut de gamme de marques telles que Öhlins, Beringer, Pirelli, Excel et Rizoma, des équipements habituellement réservés aux éditions premium des motos grand public ou aux customs haut de gamme.

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Mais comme il s’agit d’un concept, il n’y a pas d’accessoires légaux tels que des clignotants, des rétroviseurs ou un support de plaque d’immatriculation. “Nous voulions une liberté totale dans cet exercice”, explique Simon. “Mais si vous regardez notre LM-S de série, l’intégration de ces composants n’est pas un problème.

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L’équipe de Simon a développé le concept en interne, mais avec l’aide du partenaire de design Outercraft. Il s’agit d’une relation similaire à celle qui existe entre Husqvarna et l’agence autrichienne Kiska.

“Le Concept-E est notre signature pour les futurs modèles électriques, vous pouvez donc vous attendre à d’autres modèles de ce type à l’avenir”, explique Simon. “La majeure partie de la moto est en fibre de carbone, y compris le cadre, le bras oscillant et la carrosserie. Nous avons d’abord sculpté le vélo dans la mousse, nous l’avons ajusté jusqu’à ce qu’il soit parfait, puis nous avons conçu et fabriqué les composants à l’aide d’un logiciel de CAO et de l’impression 3D.”

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Les impressions 3D ont permis de créer les moules et de fabriquer les pièces. La peinture combine un magnifique “gris piste” avec des noirs mats et brillants : un look ultra-moderne sans être à la mode.

DAB s’est efforcé de conserver une esthétique épurée, de dissimuler les fixations et les câbles et d’utiliser des matériaux inhabituels tels que le nylon tissé Ripstop pour le siège et le thermoplastique translucide PMMA pour les protections du moteur. L’aluminium CNC est utilisé pour les pièces critiques comme les arbres triples, les poulies et le support de frein arrière, souvent anodisé en noir.

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Comme tout bon chef le sait, “on mange d’abord avec les yeux”, et Simon sait que le même principe s’applique aux acheteurs de véhicules. “Le point distinctif du Concept-E, par rapport à ses pairs, est l’approche esthétique”, nous dit-il.

“Au lieu d’un style mécanique et agressif qui n’a plus de sens avec la technologie électrique, nous avons travaillé à la définition d’une nouvelle norme alimentée par l’électronique et les inspirations automobiles. La carrosserie est façonnée par des lignes minimales, ce qui permet de maintenir un équilibre subtil entre vitesse et élégance.”

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Il considère le style du Concept-E comme un nouveau langage de conception pour la marque DAB, et cela se retrouve dans les petits détails, comme l’effet “flottant” sur le garde-boue avant et les grilles d’aération conçues avec précision. Tous les câbles sont dissimulés à l’intérieur du Fatbar de Renthal, qui est équipé de poignées sur mesure et de commandes Beringer.

L’éclairage arrière rouge translucide s’inspire du design automobile haut de gamme et a une allure digne d’une supercar.

L’autre objectif principal est l’expérience du pilote. “La position de conduite est dérivée du supermotard sportif ou du motocross”, explique Simon. “Cela donne à la moto plus de réactivité et de sécurité dans le trafic dense, tout en augmentant les sensations de conduite.

Léger et étroit, le Concept-E est parfait pour se faufiler dans la circulation et se garer dans des espaces restreints. Le “réservoir d’essence” est en fait un espace de stockage et les smartphones peuvent être rechargés sans fil à l’intérieur.

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Le vélo démarre à l’aide d’une application téléphonique plutôt que d’une clé, et un simple compteur de vitesse se trouve sur le dessus du réservoir, qui indique également la charge de la batterie, l’entretien et les informations de géolocalisation. Les diodes électroluminescentes sont suffisamment lumineuses pour s’afficher clairement, même en plein soleil.

Tout cela semble trop beau pour être vrai, mais il y a de fortes chances que cette machine intrigante soit mise en production. La DAB vient de bénéficier d’un nouveau financement, un réseau de détaillants est en cours de développement et l’objectif est de couvrir toutes les bases en lançant de nouvelles machines, qu’elles soient à essence ou électriques.

Simon reste timide lorsqu’on lui parle d’une date de lancement pour une moto électrique de série. “Cela pourrait signifier que DAB Motors est prêt à entrer sur le marché des véhicules électriques dans un avenir proche”, dit-il de manière énigmatique. Mais quand est-ce que c’est “proche” ?

Nous pensons que le plus tôt sera le mieux.

Vidéo réalisé par DAB MOTORS