Kove 450R – Une moto naked à quatre cylindres de 443 cc

Kove 450R

La kove 450R débarque, alors que les fabricants de motos occidentaux et japonais se consacrent à la recherche et au développement de motos électriques, de moteurs à hydrogène et d’autres technologies préservant la planète, sous la menace de futures interdictions des machines fonctionnant aux combustibles fossiles, leurs rivaux émergents en Chine se concentrent sur les moteurs à combustion haute performance et comblent rapidement l’écart en matière de performances et de technologie avec les marques établies. Kove fait partie de ces nouveaux venus et, après avoir déjà lancé une moto sportive à quatre cylindres de 443 cm³, ajoute maintenant une version plus simple de streetfighter à sa gamme.

La moto sportive Kove 450RR est entrée en production il y a un an, après une période de développement rapide qui l’a vue être lancée en tant que machine de 399 cm³ avant une refonte de dernière minute et une réingénierie sous sa forme finale de 443 cm³ avec 70 ch à 13 000 tr/min, 39,3 Nm de couple maximal et une limite de 16 000 tr/min.

Le nouveau 450R est une version streetfighter du 450RR, partageant le même moteur quatre cylindres et le même cadre en acier tubulaire, qui pèse seul seulement 4,5 kg et contribue à ce que le 450RR atteigne son poids moyen de 165 kg. Avec le carénage retiré, le nouveau 450RR est encore plus léger, pesant juste un peu moins de 3164 kg sur la balance, bien que son moteur soit légèrement déréglé, réduisant la puissance maximale à 64,5 ch, selon la documentation d’homologation chinoise.

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Alors que le 450RR est proposé en deux versions – un modèle de base avec une fourche inversée de 41 mm de la marque chinoise Yu-an, ainsi que des freins avant montés axialement, ou dans une variante “Performance” de spécification supérieure avec une suspension KYB et des étriers à quatre pistons montés radialement – le 450RR n’a jusqu’à présent été vu qu’avec les composants de spécification inférieure. Comme pour le 450RR, les freins proviennent du fabricant chinois Taisco (l’ABS est standard).

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Transformer une moto sportive en roadster ou en streetfighter est une étape logique, adoptée par de nombreux fabricants, mais il convient de noter que l’approche de Kove va plus loin que simplement enlever le carénage. Alors que le cadre, le moteur et la suspension sont des pièces de rechange, le carénage du 450R est complètement nouveau, comprenant un design de réservoir de carburant différent qui se fond parfaitement avec deux grandes prises d’air de chaque côté de la fourche. Celles-ci alimentent probablement la boîte à air pour compenser la perte de la prise d’air montée sur le nez du 450RR, censée ajouter 3 ch supplémentaires à la puissance maximale de la moto à haute vitesse.

La selle est légèrement moins extrême que la version utilisée sur le 450RR, bien qu’elle soit toujours loin du luxe pour quiconque souhaite faire du stop en tant que passager, mais le pilote est bien servi avec des guidons relativement larges et hauts et des repose-pieds nettement plus bas que la configuration orientée compétition du 450RR. À l’avant se trouve un petit carénage avant de type masque avec des phares LED fortement capuchonnés et le tableau de bord TFT de la même couleur que le 450RR sur le dessus.

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Il n’y a toujours pas de rival évident pour le 450R. Kawasaki n’a pas encore créé de Z400 basée sur sa Ninja ZX-4R, donc les motards à la recherche d’un streetfighter de petite cylindrée se limitent aux offres à deux cylindres ou à un seul cylindre des entreprises établies. Même en Chine, où il y a eu une explosion de motos à quatre cylindres l’année dernière, la plupart se situent dans la gamme des 600cc à 700cc, plutôt que de concurrencer Kove dans la gamme des moins de 500cc.

Bien que Kove amène plusieurs modèles sur les marchés d’exportation, on ne sait pas encore si le 450RR ou le 450R sera disponible sur notre marché.