L’élégante nouvelle R18 de Kingston célèbre le centenaire de BMW

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La nouvelle nouvelle R18 de Kingston par Dirk Oehlerking construit une nouvelle BMW boxer personnalisée, on a l’impression que sa signature art déco a atteint son apogée. Mais lorsque le projet suivant arrive dans l’atelier de Kingston Custom, l’artisan allemand renverse à nouveau le scénario. Passant d’un boxer vintage à une BMW R18 plus récente, Dirk ne cesse de se dépasser et de pousser son imagination vers de nouveaux sommets.

Dirk n’a pas seulement travaillé sur des BMW au cours de sa carrière, mais il s’est certainement fait connaître en tant que spécialiste des boxers. La marque bavaroise lui tient à cœur, c’est pourquoi il a construit cette BMW R18 personnalisée pour célébrer son 100e anniversaire. Surnommée “The Crown”, elle est actuellement en train de tordre le cou à l’événement BMW Motorrad Days à Berlin.

nouvelle R18 de Kingston

Il s’agit d’une machine fascinante, dotée d’éléments rétro-futuristes, art déco et aéronautiques. Tout est parfait, de l’élégante carrosserie façonnée à la main aux finitions. Comme d’habitude, nous nous grattons la tête en essayant de comprendre comment il l’a construite.

Dans un monde où la conception numérique est omniprésente, le processus de Dirk est rafraîchissant et traditionnel. Il a commencé par démonter la R18 jusqu’à son châssis, puis il a utilisé de la mousse de formage et des feuilles de carton pour concevoir le design. Son objectif était de créer une machine qui représente la vitesse et la puissance, mais d’une manière peu orthodoxe, et il a réussi.

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Une fois la silhouette de la R18 définie, Dirk a commencé à fabriquer le fuselage personnalisé en tôle d’aluminium de 2 mm d’épaisseur. Plus on l’examine, plus il devient impressionnant.

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La moitié inférieure s’étend vers l’avant pour épouser la roue avant, tandis que la moitié supérieure se termine par un carénage qui entoure le phare. La carrosserie se rétrécit gracieusement de l’avant à l’arrière, se terminant par une découpe incurvée qui suit la roue arrière et met en évidence le bras oscillant en boucle et l’arbre de transmission exposé de la R18. Le design intègre un réservoir de carburant de 8 litres, accessible par un bouchon de réservoir classique de style Monza situé juste devant le pilote.

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La majeure partie du châssis de la R18 est restée intacte, mais la nouvelle carrosserie de la moto a nécessité une refonte de l’avant. Pour s’assurer que la moto puisse toujours rouler et tourner, Dirk a conçu un bras oscillant avant et un système de direction à câble. Ce dernier est commandé par un guidon fait sur mesure, et un amortisseur Wilbers vient ajouter un peu de confort.

Dirk a conservé les roues, les freins et les amortisseurs arrière d’origine de la R18, et a adapté ses interrupteurs au nouveau guidon. Mais les commandes hydrauliques de frein et d’embrayage sont des pièces Magura améliorées.

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Les compétences de Dirk en matière de fabrication sont impressionnantes, mais son jugement l’est tout autant. Il a réutilisé de nombreuses pièces de série de la R18 et les a intégrées à son travail sur mesure de manière à rehausser le design global.

À l’avant, le phare à LED de la BMW donne à la moto un visage presque robotique. Sur les côtés, des découpes soignées dans l’aluminium accueillent les culasses et les prises d’air gargantuesques de la R18, ainsi que ses commandes au pied. Le côté gauche comporte même le levier de marche arrière chromé d’origine de la moto et une prise de courant.

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Le chromage d’origine se détache sur la nouvelle carrosserie, tandis qu’une paire d’échappements en acier inoxydable taillés en biseau offre un ajustement plus serré que les échappements d’origine en forme de queue de poisson. La façon dont ils épousent la moto et se terminent parfaitement en ligne avec la carrosserie témoigne de l’obsession de Dirk pour son travail.

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Plus haut, le panneau supérieur se fond dans un boîtier sculpté pour le compteur de vitesse de série. Une selle en aluminium forme la base du luxueux siège en daim, avec une boucle personnalisée à l’arrière pour empêcher le pilote de glisser. Ce n’est probablement pas très confortable, mais c’est spectaculaire.

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L’aile arrière et ses montants font partie des quelques pièces de série de cette BMW R18 personnalisée. Ils proviennent de la société allemande Wunderkind et comportent des feux arrière à LED discrètement encastrés dans les montants, à la jonction avec l’aile. Les minuscules clignotants à LED Kellerman se trouvent à l’avant.

La moto semble plus grosse et plus lourde qu’une R18 de série, mais ce n’est pas le cas. Elle pèse désormais 305 kilos, soit 40 kg de moins qu’auparavant. Elle n’est que 5 cm plus longue qu’avant et, sans les rétroviseurs, elle est en fait plus étroite.

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Pour finir, une livrée sophistiquée qui prouve une fois de plus le bon goût de Dirk. Les tons champagne et nacre s’opposent magistralement à l’aluminium brut et aux pièces chromées. Les parties rayées sur les côtés de la moto rappellent le design des réservoirs BMW d’antan, mais elles se poursuivent jusqu’à l’arrière, traçant une ligne qui se prolonge dans le bras oscillant.

De subtils logos Kingston Custom et BMW, ainsi que de minuscules attaches en laiton sur l’ensemble de la carrosserie, ajoutent des accents supplémentaires. Et si vous prêtez attention aux échappements en acier inoxydable, vous remarquerez que leur décoloration naturelle relie les différentes teintes qui ornent la R18.

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À ce stade, nous ne savons pas si ces décisions de conception sont intentionnelles ou si les instincts de Dirk sont si bons qu’ils lui viennent naturellement. Nous ne savons pas comment il va pouvoir monter en niveau avec cette construction, mais le connaissant, il trouvera un moyen.

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Crédit photos Michael Eichfeld